Conservateur émérite
Académie des sciences naturelles de l’Université Drexel
Philadelphie, Pennsylvanie

Le Dr Goulden est limnologue et écologiste aquatique; il étudie le plancton des lacs. Cela peut sembler un peu étrange car il est né et a grandi dans les années post-dépression, « dust bowl » du Kansas, un État peu connu pour ses lacs. Après des études de premier cycle à l’Emporia State University, il a obtenu son doctorat à l’Université d’Indiana en étudiant la reconstruction historique des lacs naturels par l’analyse de microfossiles animaux dans les sédiments. À Indiana, il a également commencé à apprendre la langue russe. Cela a été suivi d’une bourse postdoctorale de trois ans en collaboration avec G. Evelyn Hutchinson à l’Université de Yale, une personne reconnue comme «l’inventeur de l’écologie moderne». En 1965, Hutchinson a encouragé Goulden à postuler pour une bourse avec le programme d’échange culturel récemment organisé par l’Académie nationale des sciences des États-Unis et l’Académie des sciences de l’ex-Union soviétique et a reçu avec succès une bourse. Il a passé la majeure partie de 1966 à travailler à Leningrad pendant l’hiver et sur la Haute Volga en été, mais a également voyagé jusqu’au lac Baïkal en Sibérie.

En 1994, il a été invité à retourner en Sibérie et au lac Baïkal en partie à cause de sa connaissance du russe. Ce voyage comprenait une visite au lac Hövsgöl, un ancien lac mal connu mais faisant partie du bassin versant du Lac Baïkal dans le nord de la Mongolie. A cette époque, la Mongolie venait à peine de sortir, en 1990, du bloc économique et politique soviétique et s’ouvrait à l’Occident. Les scientifiques occidentaux n’avaient jamais étudié Hövsgöl, à part de courtes visites, et avec le soutien de la National Science Foundation, le Dr Goulden y a lancé un programme de recherche à long terme avec l’aide de collègues mongols, russes, japonais, européens et américains, recevant finalement l’approbation du gouvernement de la Mongolie de l’inscrire comme site international de recherche écologique à long terme. Dès la fin des années 1990, il était évident que le climat de la Mongolie changeait avec un réchauffement approchant déjà 40 °F (4,4 °C). En 2001, il a été invité par le Fonds pour l’environnement mondial et la Banque mondiale à développer une proposition de recherche et un programme de renforcement des capacités au lac Hövsgöl pour former de jeunes Mongols à l’étude de leur environnement et des changements induits par le réchauffement climatique. Dix-huit jeunes Mongols ont été embauchés pour étudier les changements dans le bassin versant du lac pendant cinq ans (2002-2006) et pour se préparer à des études supérieures à l’étranger dans des universités internationales. Douze de ces personnes ont obtenu leur doctorat dans des universités américaines, japonaises, allemandes et russes, et sont retournées en Mongolie pour enseigner dans des universités ou travailler avec les efforts du gouvernement national pour étudier les impacts du changement climatique.

Entre 2008 et 2012, Goulden a poursuivi ses efforts pour en savoir plus sur le réchauffement climatique rapide de la Mongolie et son impact sur l’environnement par des entretiens avec des éleveurs nomades pour connaître leurs perceptions du changement climatique et tester leurs observations par l’analyse des enregistrements météorologiques à long terme. Cela a conduit à ses recherches actuelles sur les changements dans les pluies et l’augmentation de l’activité orageuse et l’impact sur l’environnement de la Mongolie.