Le Stockholm Resilience Centre en Suède a mesuré et quantifié neuf des principales menaces environnementales pour notre planète. Le but est de définir les limites à l’intérieur desquelles les humains peuvent continuer à prospérer et à se développer en toute sécurité pour les générations à venir sans effets irréversibles sur l’environnement provoquant des rétroactions négatives sur la survie humaine (figure 24).

Tout au long de Healing Earth, nous explorerons neuf de ces menaces environnementales. Pour l’instant, nous nous concentrons sur la biodiversité, la caractéristique la plus gravement menacée de l’environnement. Quelles sont les principales causes du déclin de la biodiversité de la Terre et que peut-on y faire?

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Figure 24 : Au-delà de la frontière. L’ombre verte intérieure représente l’espace d’opération sûr proposé pour les humains dans neuf menaces du système planétaire. Les coins rouges représentent une estimation de la position actuelle pour chaque variable. Les limites de trois systèmes (taux de perte de biodiversité, changement climatique et interférence humaine avec le cycle de l’azote) ont déjà été dépassées, le taux de perte de biodiversité étant le plus profondément dépassé. 1

L’AEM (anglais MEA) de 2005 a signalé que les changements dans la biodiversité dus aux activités humaines ont été plus rapides au cours des 50 dernières années qu’à tout autre moment de l’histoire humaine, augmentant les risques de changements brusques et irréversibles des écosystèmes.

La modification et la destruction anthropiques (induites par l’homme) de l’habitat via l’utilisation des terres sont le principal facteur de perte de biodiversité. L’utilisation des terres transforme l’environnement physique, le rendant impropre à soutenir une biodiversité élevée (figure 25). Différents types d’utilisation des terres et ses conséquences comprennent la conversion des terres en agriculture, l’urbanisation, la déforestation, la désertification due au surpâturage par le bétail, le développement des infrastructures (par exemple, pipelines, construction de routes et de chemins de fer) et l’introduction de toxines et d’autres polluants.

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Figure 25 : Exemples de destruction anthropique d’habitats – a. agriculture en terrasses ; b. coupe à blanc ; c. la déforestation ; d. surpâturage dans les terres arides. 2

La perte d’habitat est la principale cause de déclin des espèces et des populations, car elle supprime la flore et la faune dont chaque espèce a besoin pour vivre. Lorsque l’utilisation des terres est de plus en plus fréquente dans les zones à forte richesse en espèces, la perte de biodiversité est fortement exacerbée et les extinctions d’espèces augmentent.

La fragmentation de l’habitat se produit lorsque les activités d’utilisation des terres divisent et séparent des habitats auparavant continus au sein d’un paysage. Les effets de la fragmentation de l’habitat ont tendance à être plus graves pour les espèces qui ont de grandes superficies, une faible capacité de dispersion, des populations naturellement instables ou de faibles taux de croissance démographique.

Regarder vers l’avant

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Vous apprendrez dans la prochaine section sur la biodiversité et la spiritualité que de nombreux points chauds de la biodiversité contiennent des terres préservées par les peuples autochtones en tant que terres sacrées.

L’agriculture et son expansion sont la principale cause de perte d’habitat sur la planète. La demande de sécurité alimentaire – et récemment, de biocarburants – a conduit à une expansion agricole qui représente plus de 30% de la conversion des terres issues de divers écosystèmes en une croissance principalement à grande échelle de monocultures.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), 40% du couvert forestier de la Terre a été perdu en raison de l’impact humain, principalement à cause de la déforestation pour la conversion à l’agriculture. Aux taux actuels de déforestation, d’ici 2050, 10 à 20% supplémentaires des prairies et des forêts de la Terre seront converties à l’agriculture.

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Figure 26 : Exemples d’espèces envahissantes : a. L’agrile du frêne, introduit aux États-Unis en provenance d’Asie ; b. Python birman, introduit dans les Everglades de Floride via une libération par les propriétaires d’animaux ; c. La lamproie de mer a envahi les Grands Lacs américains depuis l’océan Atlantique lors de la construction de la Voie maritime du Saint-Laurent ; d. Kudzu, introduit aux États-Unis depuis le Japon. 3

Outre les pertes de terres, les changements des conditions environnementales optimales dus au changement climatique sont responsables de l’extinction d’innombrables espèces. L’introduction d’espèces envahissantes (figure 26) a également conduit à l’extinction locale d’espèces indigènes qui ne pouvaient pas rivaliser pour obtenir des ressources avec des envahisseurs à croissance rapide.

On pourrait soutenir que les humains sont les espèces envahissantes les plus destructrices, en ce que notre influence est expansive et affecte la vie dans tous les biomes de la Terre. En raison des activités humaines, les taux d’extinction sont maintenant de 1 000 à 100 000 fois plus élevés que le taux naturel d’extinctions, appelé plus tôt Anthropocene Mass Extinction. Contrairement à d’autres extinctions, qui se sont produites sur de longues périodes de temps géologique, ce sixième événement d’extinction se produit beaucoup plus rapidement.

On pense qu’environ 10 000 espèces ont disparu au cours des 100 dernières années. Selon Conservation International, un tiers de toutes les espèces d’amphibiens sont menacées d’extinction, ainsi que près de la moitié des tortues et des tortues, une espèce d’oiseau sur huit et une espèce de mammifère sur quatre. L’Union mondiale pour la nature signale que 52% des espèces d’insectes connues et 73% des plantes à fleurs connues sont en danger d’extinction. De plus, la surpêche et le changement climatique mettent en danger d’innombrables espèces marines.

Pour ralentir le taux de perte de biodiversité sur Terre, une large coopération est nécessaire de la part de l’industrie, de l’agriculture, des gouvernements, des organisations non gouvernementales, des communautés et des particuliers du monde entier. Cependant, sans une reconnaissance sincère de la valeur morale de la biodiversité, la coopération sera difficile à maintenir lorsque les pressions économiques et politiques vont à l’encontre des bonnes intentions des personnes et des institutions. Une perspective éthique est nécessaire pour orienter et renforcer nos connaissances scientifiques sur la biodiversité vers une Terre guérie. C’est le sujet de notre prochaine section.

Questions à considérer

  • Dans quel type de biome terrestre vivez-vous ?
  • Quel écosystème aquatique est le plus proche de l’endroit où vous vivez ?
  • Imaginez que vous avez eu la chance de changer une parcelle de terrain près de chez vous afin de profiter à votre communauté. Comment le modifieriez-vous ? Ce changement améliorerait-il la biodiversité là où vous vivez ou la menacerait-il? Expliquez.