Niveles del mar

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Como vimos en la sección sobre la evidencia del cambio climático, los niveles del mar han aumentado en el último siglo. Los aumentos del nivel del mar más intensos han ocurrido en las últimas dos décadas. Actualmente, se proyecta que los niveles del mar en todo el mundo continuarán aumentando en el siglo XXI debido a la expansión térmica de los océanos y al mayor derretimiento de los casquetes de hielo y los glaciares.

Figura 20. Islas Carteret en el Pacífico del Sur.1

Este aumento en los niveles del mar pone en riesgo a las personas que viven en regiones costeras de baja elevación (alrededor de 10% de la población mundial), debido al avance del agua de mar sbore tierra firme, las inundaciones y graves tormentas.

En enero de 2020 la borrasca Gloria, de dimensiones inéditas en el mediterráneo español, inundó con agua de mar 3.000 hectáreas del delta del rio Ebro, en las que se cultiva arroz, causando un gran daño.

Para muchos isleños del Pacífico Sur, el aumento del nivel del mar está causando inundaciones de agua salada que destruyen sus cultivos y contaminan su agua potable. Como resultado, muchas personas ya han abandonado su isla. Los habitantes de las Islas Carteret en el Pacífico Sur, que se analizarán más adelante en la sección Cambio Climático Global y Espiritualidad de este capítulo, fueron los primeros “refugiados climáticos” en el mundo (Figura 20).