Evidencia del cambio climático

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Las principales fuentes de evidencia del cambio climático global son el aumento de la temperatura en la atmósfera, el aumento del nivel del mar y la reducción de los glaciares y las capas de hielo de la Tierra.

Aumento de la temperatura

Los estudios sobre el clima centrados en los últimos siglos han evidenciado una tendencia al calentamiento en la superficie de la Tierra. Entre los años 1880 y 2012, la temperatura promedio de la superficie de la Tierra aumento en 0.85° C (1.53° F), como se muestra en la Figura 7. Además, esta tendencia al calentamiento se ha acelerado con el tiempo. Por ejemplo, la tasa de calentamiento a lo largo de 50 años de 1956 a 2005 fue de 0.128° C por década, casi el doble que la tasa de aumento de 0.074° C por década para los años comprendidos entre 1906 y 2005. Este aumento en la temperatura superficial promedio de la Tierra es lo que llamamos calentamiento global.

global mean temperature

Figura 7. Promedio anual mundial de temperaturas observadas (puntos negros) juntos con ajustes simples a los datos. El eje de la izquierda muestra anomalías respecto al promedio de 1961 a 1990 y el eje de la derecha muestra la temperatura real estimada (centígrados). La tendencia lineal se ajusta a los últimos 25 (amarillo), 50 (naranja), 100 (morado) y 150 años (rojo). Ten en cuenta que para los períodos recientes más cortos, la pendiente es mayor, lo que indica un calentamiento acelerado.1

  • 1.

    PCC, 2013: Climate Change 2013: The Physical Science Basis. Working Group I Contribution to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change, FAQ 2.1, Figure 1; FAQ 3.1, Figure 1. [Stocker,T.F., D.Qin, G.-K. Plattner, M.Tignor, S.K.Allen, J.Boschung, A.Nauels, Y.Xia, V.Bex and P.M. Midgley (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, UK and New York, USA.

El aumento de la temperatura global es mayor en las latitudes más altas del norte, como lo muestra el sombreado rojo-anaranjado en la Figura 8. Esto se debe a varias causas, incluido el mayor efecto amortiguador de los océanos más grandes, más extensos en las latitudes del sur y la mayor incidencia de retroalimentación positiva en las latitudes del norte.

Temperature Anomaly

Figura 8. Anomalías de la temperatura global de 2000 a 2009. Las anomalías de la temperatura no representan la temperatura absoluta, sino la cantidad de temperaturas más cálidas o frías en comparación con la norma para esa región de 1951 a 1980. Las temperaturas globales de 2000 a 2009 fueron en promedio aproximadamente 0.6° C más altas que las de 1951 a 1980. Sin embargo, el Ártico era de aproximadamente 2° C más cálido.1

Una de esas retroalimentaciones se conoce como “Amplificación Ártica”. Este fenómeno ocurre porque las temperaturas más cálidas hacen que la nieve se derrita en las regiones del norte. La pérdida de la capa de nieve en la superficie de la Tierra debido al deshielo cambia el color del Ártico de blanco a oscuro, lo que disminuye el albedo de la de la Tierra, el reflejo de la energía solar de la superficie de la Tierra hacia el espacio exterior. Como resultado de ello, más luz solar se absorbe en la superficie de la Tierra, lo que provoca un mayor calentamiento de la tierra y el aire en las regiones polares y montañosas. El espiral de retroalimentación positivo provoca una amplificación de calentamiento polar. Las personas que viven en los países del norte, como los pastores mongoles descritos en el estudio de caso al comienzo de este capítulo, están tratando de hacer frente a las consecuencias de la amplificación ártica de hoy.

Aumento del nivel del mar

Global Mean Sea Level

Figura 9. Cambios en el nivel promedio global del mar desde 1880. Los datos de los indicadores de mareas costeras y las observaciones del altímetro satelital se combinaron para proporcionar la línea azul (promedios) y el área azul sombreada (que representan la variabilidad). Los cambios desde 1993 a partir de los datos del altímetro satelital sólo están en rojo.1

El aumento en el nivel del mar es otra fuente de evidencia empírica del cambio climático que es consistente con el calentamiento global. En el siglo pasado, el nivel promedio global del mar aumentó 1.7 milímetros (0.067 pulgadas) por año.

Mirando hacia el futuro

En la sección Cambio Climático Global y Acción aprenderás lo que están haciendo los isleños de Kiribati para prepararse para el día en que su nación se sumerja bajo el aumento del nivel del mar.

Desde la década de 1990, la tasa de crecimiento del nivel del mar ha aumentado 3.1 milímetros (mm) por año (Figura 9). Este aumento ha sido causado por dos factores: 1) la expansión térmica de los océanos a medida que el agua se calienta y 2) el incremento de agua proveniente del derretimiento de los hielos sobre la Tierra, incluidos los glaciares y las capas de hielo . Ambos factores están vinculados al calentamiento global.

Disminuyendo los casquetes de hielo

El retroceso de los glaciares y los casquetes de hielo son la tercera línea de evidencia del cambio climático. Los datos satelitales recientes muestran que cada año el área del hielo del Mar Ártico se ha ido reduciendo, con mayores disminuciones observadas en el verano del hemisferio norte (Figura 10).

Arctic Ice Caps

Figura 10. Disminución de la capa de hielo del Ártico de 1980 (izquierda) a 2012 (derecha). La masa central de color blanco brillante muestra el hielo marino perenne, mientras que el área azul claro más grande muestra toda la extensión del hielo marino de invierno, incluido el promedio anual de hielo marino durante los meses de noviembre, diciembre y enero.1

La tasa promedio de pérdida de hielo del Ártico desde 2000 es aproximadamente cuatro veces mayor que la tasa observada en la década de 1990 (Figura 11). La pérdida de hielo del Ártico es causada por el calentamiento del agua del océano, lo que ha hecho que las capas de hielo sean inestables. Por ejemplo, el glaciar Thwaites, que mantiene unida la enorme capa de hielo de la Antártica Occidental, ha empezado a derretirse y colapsarse.

Figura 11. Disminución de la extensión del hielo marino del verano ártico desde 1900.1

El colapso de este glaciar es irreversible y producirá un desplome masivo de efecto dominó en otras estructuras de hielo. Se prevé que el colapso del glaciar Thwaites se complete en los próximos 200 años o más. Esto resultará inevitablemente en el colapso a gran escala de toda la capa de hielo de la Antártida Occidental, lo que acelerará aún más el aumento del nivel del mar.

Mirando hacia el futuro

Más adelante, en este capítulo, aprenderás acerca de la estrecha relación entre el clima, la cultura, la espiritualidad y los efectos devastadores que el cambio climático puede tener en las tradiciones espirituales de una cultura.

Los glaciares y la cubierta de nieve también han disminuido en el hemisferio norte desde mediados del siglo XX. Por ejemplo, el glaciar Northwestern en Alaska ha disminuido drásticamente durante ese tiempo. Además, tanto el espesor como la extensión del permafrost han experimentado reducciones considerables en la tundra del norte de Alaska y el norte europeo ruso desde la década de 1970.

El permafrost es cualquier suelo o roca que permanezca congelada (por debajo de 0° C o 32° F) durante la gran mayoría del año y se descongela sólo en la superficie durante una corta temporada de crecimiento. Para que un suelo se considere permafrost, debe congelarse durante dos años consecutivos o más. El permafrost se puede encontrar en climas fríos donde la temperatura promedio anual es menor que el punto de congelación del agua. Estos climas se encuentran cerca de los polos Norte y Sur. En el hemisferio norte ocurren tan al sur como 50° N en la mayor parte de Siberia, el norte de Europa, Mongolia, Alaska, partes de Canadá y en las regiones alpinas incluido el Himalaya.

Personas Inspiradas

Balog [photo]

James Balog es un fotógrafo estadounidense que ha arriesgado su vida para explorar el impacto del cambio climático en los glaciares del mundo. En 2007 comenzó el Extreme Ice Survey, el estudio fotográfico más extenso de los glaciares en retroceso jamás realizado. Su película Chasing Ice, premiada en 2012, cuenta la historia de su aventura fotográfica en las placas de hielo en el mundo. Aprende más sobre su trabajo en TedTalk.

 

 

Las tundras son “humedales” del norte, cuyos suelos orgánicos ricos en carbono están permanentemente congelados. El deshielo del permafrost causado por el cambio climático acelera aún más el cambio climático, debido a que el deshielo de estos suelos de altos contenidos orgánicos provoca la aparición de descomposición anaerobia. La descomposición anaeróbica libera metano, un GEI que es 20 veces más potente para atrapar el calor que el dióxido de carbono. La liberación de metano del permafrost descongelado tiene una retroalimentación positiva, porque el metano incrementa el calentamiento en la atmósfera, lo que resulta en una mayor fusión de la tundra. El deshielo del permafrost y la posterior liberación de metano es otro componente de la amplificación ártica.

Preguntas para considerar

Imagina que eres un guía sherpa que se gana la vida llevando escaladores a la cima del Monte Everest. ¿Crees que el retroceso de la nieve y el hielo en el Monte Everest harán tu trabajo más fácil o más difícil? Consulta esta discusión reciente entre los guías sherpas para obtener ideas.