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Vous avez appris dans l’introduction de Healing Earth que l’un des fondements de l’éthique environnementale de Healing Earth est la valeur de la durabilité. Dans la prochaine section Éthique de ce chapitre, vous en apprendrez plus sur la façon dont cette valeur s’applique aux ressources naturelles de la Terre.

Compte tenu des menaces environnementales associées à l’épuisement des ressources et aux pratiques d’extraction, quel est l’avenir des ressources naturelles de notre planète? Certaines personnes soutiennent que de meilleures technologies peuvent augmenter l’efficacité de l’extraction des gisements de ressources des zones où les ressources ont déjà été épuisées. Cependant, les dépôts finiront par s’épuiser, même avec l’utilisation d’une meilleure technologie.

Le véritable avenir durable réside dans le développement de pratiques diligentes dans notre utilisation mondiale des ressources naturelles, y compris la conservation, le recyclage et la réutilisation des ressources, et dans l’adoption de stratégies de gestion durable des ressources aux niveaux national et local.

Solutions de déchets

Figure 27 : La majorité des emballages plastiques est réalisée avec l’une des six résines plastiques : polyéthylène téréphtalate (P ETE); polyéthylène haute densité (PEHD); chlorure de polyvinyle (PVC ou vinyle); polyéthylène basse densité (LDPE); polypropylène (PP); ou en polystyrène (PS). Tous les autres plastiques sont classés comme « autres » et reçoivent le numéro SPI 7. 1

Le recyclage est efficace dans les communautés les plus efficaces. Ces communautés ont des consommateurs qui trient scrupuleusement tous les déchets solides domestiques et municipaux, recyclant et compostant le maximum de déchets possible, et ne laissant que de petites quantités de déchets non recyclables pour l’incinérateur ou la décharge. Certains des incinérateurs les plus avancés utilisés dans les pays scandinaves ont des «épurateurs» chimiques qui se lient efficacement aux toxines dans les gaz d’échappement pour capturer les toxines, expulsant la vapeur d’eau et du dioxyde de carbone. Le verre, les métaux, le papier, les plastiques et même les tissus peuvent être recyclés et utilisés pour fabriquer de nouveaux produits.

En 1988, la Société de l’industrie des plastiques (SPI) a établi un système de classification pour aider les consommateurs et les recycleurs à recycler et à éliminer correctement chaque type de plastique en fonction de sa composition chimique (figure 27).

L’upcycling, un processus de conversion des déchets en matériaux meilleurs et encore plus bénéfiques que le précurseur, est une technologie à fort potentiel.

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En savoir plus sur une autre initiative pour convertir les déchets en biodiesel qui se déroule à l’Université Loyola de Chicago.

Par exemple, dans de nombreux pays en développement, le fumier humain et animal est placé dans des biodigesteurs anaérobies (grands réservoirs bien scellés de l’atmosphère), où des bactéries spécialisées appelées méthanogènes convertissent les déchets organiques solides en biogaz. Le biogaz est composé principalement de méthane (CH4), le même gaz qui est le principal constituant du gaz naturel fossile. De cette façon, les habitants des petits villages utilisent leurs déchets pour produire du méthane qui est ensuite utilisé pour cuisiner, chauffer l’eau et chauffer les maisons. Cette technologie de recyclage est actuellement en cours d’adaptation dans de nombreux pays développés afin de convertir les déchets en énergie renouvelable et propre.

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Depuis que le programme de recherche de l’Agence suédoise de protection de l’environnement a publié un rapport sur la réduction des déchets en 2012, la Suède a connu une « révolution du recyclage ». Lisez à ce sujet ici.

En Suède, l’un des pays développés les plus durables au monde, presque tous les déchets ménagers et municipaux (plus de 99%) sont réutilisés, recyclés, recyclés, compostés ou incinérés. Les matériaux biodégradables de la Suède sont compostés et utilisés pour enrichir les sols agricoles au lieu d’engrais synthétiques, ou ils sont décomposés (digérés) en anaérobie pour produire du biogaz. En plus du fumier humain et animal domestique, il existe de nombreuses autres matières premières organiques qui peuvent être utilisées dans la biodigestion ; les déchets alimentaires, les résidus de jardin, les déchets organiques des tempêtes (arbres et branches tombés), et même les espèces végétales envahissantes qui sont coupées et récoltées pour récupérer la biodiversité.

Figure 28 : Les bus urbains de Stockholm et d’Uppsala en Suède sont alimentés par du biogaz produit par la digestion anaérobie des déchets municipaux et domestiques (principalement les déchets alimentaires, les résidus de jardin et les boues provenant des installations de traitement des eaux usées). 2

Dans les villes d’Uppsala et de Stockholm, en Suède, tous les bus de transport public fonctionnent désormais au biogaz ; un moyen très efficace de recycler les déchets en énergie combustible pour garder les décharges vides et compenser l’utilisation des combustibles fossiles (Figure 28).

À partir de 2006, le Programme national cambodgien pour les biodigesteurs (NBP), dirigé par SNV, une organisation de développement internationale à but non lucratif, a commencé à installer des biodigesteurs dans des fermes et des maisons à travers le pays cambodgien. En 2012, NBP avait installé 15 000 biodigesteurs. Ces installations fournissent du combustible propre et renouvelable pour la cuisine et l’éclairage, ce qui a eu des effets positifs sur la santé respiratoire. La conversion des déchets animaux et humains en énergie a sauvé les forêts cambodgiennes de la surexploitation. Cela permet également aux femmes et aux enfants d’économiser les heures qu’ils devraient autrement consacrer à la chasse au bois de chauffage chaque jour. Découvrez comment les petits biodigesteurs familiaux peuvent produire de l’énergie durable pour la cuisine et la lumière au Cambodge dans cette vidéo.

Solutions d’eau

La conservation de l’eau est d’une importance cruciale. Dans le même temps, la réglementation des déchets industriels toxiques et des eaux usées minières doit être considérablement renforcée dans le monde entier. Un exemple d’une méthode durable de réutilisation et de conservation des eaux usées est actuellement utilisé dans la vallée du nord de la Californie, aux États-Unis. Ici, ils recyclent les eaux usées des villes en décantant et en éliminant les solides, puis en désinfectant l’eau restante des bactéries nocives comme E. coli , soit en traitant l’eau avec des oxydants biologiques puissants comme l’ozone et le chlore, ou en exposant les eaux usées à un rayonnement ultraviolet intense pour tuer les agents pathogènes bactériens. Les eaux usées désinfectées riches en nutriments sont ensuite pulvérisées sur les champs agricoles.

Une question importante à se poser est de savoir si nous pouvons ou non fabriquer de l’eau douce. Le dessalement, ou élimination du sel de l’eau de mer pour produire de l’eau douce pour la boisson et l’agriculture, est une technologie qui est plus largement utilisée (figure 29). L’osmose inverse est un processus de dessalement par lequel l’eau de mer est poussée sous haute pression à travers un filtre qui élimine les sels. Le processus nécessite de grandes quantités d’énergie, ce qui a d’énormes conséquences environnementales (en particulier si l’énergie est dérivée de combustibles fossiles). Ce processus produit également un sous-produit des boues salées qui constitue une autre préoccupation environnementale. Mais, la principale raison pour laquelle l’osmose inverse n’est pas couramment utilisée aujourd’hui est qu’elle est très chère. Cependant, les boues de sel pourraient être recyclées et utilisées à certaines fins industrielles, ce qui pourrait compenser certains des coûts environnementaux et financiers de l’osmose inverse.

Une ville appelée Carlsbad, en Californie, aux États-Unis, a une usine de dessalement qui produit chaque jour 50 millions de gallons d’eau douce. L’usine teste également si les avantages du dessalement par osmose inverse l’emportent sur les coûts environnementaux et financiers pour leur ville. Actuellement, le dessalement est le plus utilisé au Moyen-Orient, suivi des États-Unis, de l’Europe et du Japon.

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Figure 29 : Le dessalement de l’eau est utilisé plus largement dans le monde, en particulier au Moyen-Orient où l’eau est rare. 3

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Nous discuterons de la privatisation de l’eau dans la section éthique de ce chapitre.

Une autre technologie de dessalement appelée distillation, utilise l’énergie solaire pour chauffer l’eau des océans à ébullition. Lorsque l’eau salée bout, les molécules de H2O sont converties de la phase liquide en phase gazeuse et collectées sous forme de vapeur, tandis que les sels, principalement le sodium, le chlorure, le magnésium, le sulfate et les ions calcium sont laissés dans la cuve bouillante sous forme de solides. La vapeur refroidit et se condense en eau douce propre pour une utilisation dans la boisson et l’agriculture. Alors que la production d’eau douce à l’aide de ce processus dépend des jours sans nuages avec un ensoleillement intense, il s’agit d’une technologie presque sans combustibles fossiles, donc présente des avantages environnementaux clairs.

En regardant le côté négatif, tous les processus de dessalement affectent l’eau de l’océan et les conséquences environnementales de cette pratique sur la vie marine ne sont pas bien connues. Cette technologie est également classée comme une privatisation de l’eau ; on court ainsi le risque d’augmenter le prix de l’eau à des fins lucratives, ce qui fait que l’eau n’est accessible qu’à ceux qui peuvent se le permettre. 

Solutions énergétiques

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Figure 30 : Energy Information Administration (EIA) des États-Unis prévoit que la consommation mondiale d’énergie augmentera de 25% de 2015 à 2040, la majorité des augmentations se produisant dans les pays en développement (non-OCDE ; Organisation de coopération et de développement économiques). 4

La consommation mondiale d’énergie devrait augmenter considérablement d’ici 2040 (figure 30), et les combustibles fossiles devraient continuer de fournir près de 80% de l’énergie mondiale pendant cette période. Dans le monde, la consommation de charbon devrait augmenter tout au long de l’année 2030, principalement en raison de l’utilisation de la Chine. De nombreux pays craignent que l’abandon du charbon et d’autres combustibles fossiles entraîne l’effondrement des économies. Pourtant, selon l’Agence internationale des énergies renouvelables, les énergies renouvelables ont connu une augmentation mondiale de 8,3% par an depuis 2011. Afin d’augmenter ce pourcentage, la consommation de combustibles fossiles doit être progressivement supprimée et remplacée par des énergies propres et renouvelables ; y compris l’éolien, le solaire, l’hydroélectricité, le biogaz et la géothermie.

Certains pays comme les États-Unis s’éloignent du charbon pour se tourner vers les énergies renouvelables. Dans ces cas, le gaz naturel est utilisé comme énergie de transition entre le charbon et les énergies renouvelables car il brûle plus proprement. 

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Découvrez ce que dit la Climate Policy Initiative sur la manière dont les économies bénéficieront d’un passage à des sources d’énergie propres. 

Cependant, le gaz naturel est toujours un émetteur de gaz à effet de serre, pas une solution au changement climatique, et la pratique d’extraction de la fracturation hydraulique reste une menace sérieuse en tant que contaminant des eaux souterraines. Pour ces raisons, l’utilisation du gaz naturel comme intermédiaire entre le charbon et les énergies renouvelables est largement reconnue comme un problème environnemental. Passer directement aux énergies renouvelables est la meilleure solution.

L’avenir de la technologie et de l’ingénierie pour une planète propre et durable réside dans la transformation des déchets en matériaux utiles, la décontamination des eaux usées et de l’air pollué et le développement de solutions énergétiques propres.

Questions à considerer

Pensez davantage au dessalement de l’eau en réponse à la pénurie mondiale d’eau douce. Quels sont les avantages et les inconvénients actuels des méthodes d’osmose inverse et de distillation ? Que faudrait-il pour réduire les inconvénients actuels du dessalement de l’eau de mer ?