The main sources for evidence of global climate change are temperature increase in the atmosphere, rising sea levels, and the shrinking of Earth’s glaciers and ice caps.

Augmentation de la température

Les études climatiques axées sur les siècles les plus récents ont mis en évidence une tendance au réchauffement de la surface de la Terre. Entre les années 1880 et 2012, la température moyenne de la surface de la Terre a augmenté de 0,85 °C (1,53 °F), comme le montre la figure 7. De plus, cette tendance au réchauffement s’est accélérée au fil du temps. Par exemple, le taux de réchauffement au cours des 50 années de 1956 à 2005 est de 0,128 °C par décennie, soit près du double de celui de 0,074 °C par décennie pour les 100 ans entre 1906 et 2005. Cette augmentation de la surface moyenne de la Terre la température est ce que nous appelons le réchauffement climatique.

Figure 7 : Températures moyennes mondiales annuelles observées (points noirs) ainsi que de simples ajustements aux données. L’axe de gauche montre des anomalies par rapport à la moyenne de 1961 à 1990 et l’axe de droite montre la température réelle estimée (°C). La tendance linéaire s’adapte aux 25 dernières années (jaune), 50 (orange), 100 (violet) et 150 ans (rouge). Notez que pour des périodes récentes plus courtes, la pente est plus grande, indiquant un réchauffement accéléré.1
L’augmentation de la température mondiale est plus grande aux latitudes nord plus élevées, comme le montre l’ombrage rouge-orange sur la figure 8. Cela est dû à plusieurs causes, notamment le plus grand effet tampon des océans plus grands et plus étendus dans les latitudes sud, et l’incidence plus élevée des rétroactions positives dans les latitudes nord.
Figure 8 : Anomalies de température mondiale pour 2000 à 2009. Les anomalies de température ne représentent pas la température absolue, mais plutôt le degré de réchauffement ou de froid d’une région par rapport à la norme pour cette région de 1951 à 1980. Les températures mondiales de 2000 à 2009 étaient en moyenne environ 0,6 °C de plus qu’elles ne l’étaient de 1951 à 1980. Cependant, l’Arctique était environ 2 °C plus chaud.2

L’une de ces rétroactions est appelée « amplification de l’Arctique ». Ce phénomène se produit parce que les températures plus chaudes font fondre la neige dans les régions du nord. La perte de la couverture neigeuse à la surface de la Terre due à la fonte des neiges fait passer la couleur de l’Arctique du blanc au noir, ce qui diminue l’albédo de la Terre, la réflexion de l’énergie solaire par la surface de la Terre vers l’espace. En conséquence, plus de lumière solaire est absorbée à la surface de la Terre, ce qui provoque un réchauffement supplémentaire de la terre et de l’air dans les régions polaires et montagneuses. La boucle de rétroaction positive provoque une amplification du réchauffement polaire. Les personnes vivant dans les pays du Nord, comme les éleveurs mongols dont il est question dans l’étude de cas au début de ce chapitre, essaient de faire face aujourd’hui aux résultats de l’Amplification de l’Arctique.

Figure 9. Changements du niveau moyen de la mer depuis 1880. Les données des marégraphes côtiers et des observations altimétriques par satellite ont été combinées pour fournir la ligne bleue (moyennes) et la zone bleue ombrée (illustrant la variabilité). Les changements depuis 1993 par rapport aux seules données altimétriques des satellites sont en rouge.3

Le niveau de la mer monte

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L’élévation du niveau de la mer est une autre source de preuves empiriques du changement climatique compatible avec le réchauffement climatique. Au siècle dernier, le niveau moyen mondial de la mer a augmenté de 1,7 millimètre (0,067 pouce) par an.

Depuis les années 1990, le taux d’élévation du niveau de la mer est passé à 3,1 millimètres (mm) par an (figure 9). Cette augmentation a été causée par deux facteurs : 1) l’expansion thermique des océans à mesure que l’eau se réchauffe, et 2) l’ajout d’eau provenant de la fonte des glaces terrestres, y compris les glaciers et les calottes glaciaires. Ces deux facteurs sont liés au réchauffement climatique.

Calottes glaciaires en recul

Le recul des glaciers et des calottes glaciaires est le troisième élément de preuve du changement climatique. Des données satellitaires récentes montrent que chaque année la zone de la glace de mer arctique se rétrécit, avec des diminutions plus importantes observées au cours de l’été de l’hémisphère nord (figure 10).

Figure 10. Déclin de la calotte glaciaire de l’Arctique de 1980 (à gauche) à 2012 (à droite). La masse centrale d’un blanc éclatant montre la glace de mer vivace tandis que la plus grande zone bleu clair montre toute l’étendue de la glace de mer d’hiver, y compris la glace de mer annuelle moyenne pendant les mois de novembre, décembre et janvier.4

Le taux moyen de perte de glace dans l’Arctique depuis 2000 est environ quatre fois plus élevé que le taux observé dans les années 90 (figure 11). La perte de glace dans l’Arctique est causée par le réchauffement de l’eau des océans, qui a rendu les calottes glaciaires instables. Par exemple, le glacier Thwaites, qui maintient la gigantesque calotte glaciaire de l’Antarctique occidental ensemble, a commencé à fondre et à s’effondrer.

Figure 11. Déclin de l’étendue des glaces de mer de l’Arctique depuis 1900. 5

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Plus loin dans ce chapitre, vous découvrirez les relations étroites entre le climat, la culture et la spiritualité – et les effets dévastateurs que le changement climatique peut avoir sur les traditions spirituelles d’une culture.

L’effondrement de ce glacier est irréversible et entraînera un effondrement massif à effet domino d’autres structures de glace. L’effondrement du glacier Thwaites devrait être achevé au cours des 200 prochaines années et plus.6 Cela entraînera inévitablement l’effondrement à grande échelle de toute la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, ce qui accélérera encore l’élévation du niveau de la mer.

Les glaciers et la couverture neigeuse ont également diminué dans l’hémisphère Nord depuis le milieu du XXe siècle. Par exemple, le glacier du Nord-Ouest en Alaska a considérablement diminué au cours de cette période. De plus, l’épaisseur et l’étendue du pergélisol ont connu des réductions considérables dans la toundra du nord de l’Alaska et du nord de l’Europe russe depuis les années 1970.

Des personnes inspirées

balog

James Balog est un photographe américain qui a risqué sa vie pour explorer l’impact du changement climatique sur les glaciers du monde. En 2007, il a commencé l’Extreme Ice Survey, l’étude photographique la plus approfondie jamais réalisée sur les glaciers en recul. Son film primé Chasing Ice 2012 raconte l’histoire de sa photographie aventureuse sur les calottes glaciaires du monde. En savoir plus sur son travail sur TedTalk.

Le pergélisol est tout sol ou roche qui reste gelé – en dessous de 0 °C ou 32 ° F – pendant la grande majorité de l’année, et ne dégèle qu’à la surface même pour une courte saison de croissance. Pour qu’un sol soit considéré comme du pergélisol, il doit être gelé pendant deux années consécutives ou plus. Le pergélisol peut être trouvé dans les climats froids où la température annuelle moyenne est inférieure au point de congélation de l’eau. De tels climats se trouvent près des pôles Nord et Sud. Dans l’hémisphère nord, ils se produisent jusqu’à 50 ° N au sud dans la majeure partie de la Sibérie, l’Europe du Nord, la Mongolie, l’Alaska, certaines parties du Canada et dans les régions alpines, y compris l’Himalaya.

Les toundras sont des « zones humides » du nord dont les sols organiques riches en carbone sont gelés en permanence. Le dégel du pergélisol provoqué par le changement climatique, accélère davantage le changement climatique parce que le dégel de ces sols à haute teneur organique entraîne la décomposition anaérobie. La décomposition anaérobie libère du méthane, un GES 20 fois plus puissant pour piéger la chaleur que le dioxyde de carbone. La libération de méthane du pergélisol dégel a une rétroaction positive parce que le méthane augmente le réchauffement dans l’atmosphère, entraînant une plus grande fusion de la toundra. Le dégel du pergélisol et la libération subséquente de méthane sont un autre élément de l’amplification arctique.

Questions à considérer

Imaginez que vous êtes un guide Sherpa qui gagne sa vie en emmenant des grimpeurs au sommet du mont Everest. Pensez-vous que le recul de la neige et de la glace sur le mont Everest rendra votre travail plus facile ou plus difficile ? Consultez cette récente discussion parmi les guides Sherpa pour des idées.