Pour fournir des preuves fiables de l’existence du changement climatique, la communauté scientifique mondiale a développé des méthodes sophistiquées pour détecter les changements de la température atmosphérique de la Terre, les régimes de précipitations, et la fréquence et l’intensité des principaux événements de tempête. Pour comprendre ces méthodes, nous devons commencer par une définition claire du changement climatique.

Définir le changement climatique

Des personnes inspirées

320px-James_Hansen_profile
James E. Hansen est l’un des plus grands scientifiques du climat au monde. En 1988, il a été l’un des premiers scientifiques à signaler que les gaz à effet de serre d’origine humaine chauffaient la planète. Après 46 ans à la National Aviation and Space Administration (NASA) des États-Unis, il a quitté en 2013 pour devenir un défenseur à plein temps d’une plus grande sensibilisation du public au changement climatique mondial. 1

Le Panel Intergouvernemental sur les changements climatiques (GIEC) est un groupe de collaboration de milliers de scientifiques de haut niveau du climat de 195 pays différents du monde. En 1988, ces scientifiques ont été invités par le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) et l’Organisation météorologique mondiale (OMM) à étudier et à examiner les données climatiques et les modèles climatiques conçus pour décrire les interactions complexes des propriétés physiques de notre climat sous différentes concentrations de gaz à effet de serre (GES).

Le but de l’étude demandée en 1988 était de concevoir des modèles de changement climatique qui reflètent avec précision les changements réels de notre climat afin que ces modèles puissent être utilisés pour prédire les changements futurs du climat de la Terre sous différentes concentrations de GES. Depuis le premier rapport achevé en 1990, le GIEC a produit des rapports complets sur les changements climatiques environ tous les cinq ans. Ces rapports sont utilisés par le gouvernement et les dirigeants des Nations Unies pour élaborer des politiques de lutte contre le changement climatique. Par exemple, un rapport spécial de 2018 aux décideurs politiques décrit les scénarios probables si le réchauffement climatique atteint le niveau prévu de 1,5 °C d’ici 2030-2052. Ouvrez ce rapport et découvrez les illustrations de la couverture de l’amie de la guérison Healing Earth Alisa Singer. Vous pouvez explorer le site Web du GIEC et accéder à tous les rapports.

Regarder vers l'avant

looking_ahead

Dans la prochaine section sur le changement climatique mondial et l’éthique, vous apprendrez que l’atmosphère n’est pas seulement une propriété naturelle et commune de la Terre, mais aussi un bien commun moral dont tous les êtres humains peuvent profiter.

Le GIEC définit le changement climatique comme «un changement de l’état du climat qui peut être identifié par des changements dans la moyenne et / ou la variabilité de ses propriétés, et qui persiste pendant une période prolongée, généralement des décennies ou plus». Healing Earth utilise cette définition comme modèle pour définir le changement climatique.

Le climat d’une région se caractérise à la fois par la moyenne et les extrêmes de ses conditions météorologiques, y compris la température et les précipitations. Par exemple, des preuves de changements climatiques peuvent être clairement identifiées dans la tendance à l’augmentation des températures sur des dizaines de milliers d’années et dans l’augmentation de l’intensité et de la fréquence des tempêtes violentes. Ces changements sont très différents des variations quotidiennes normales de la météo.

Détecter le changement climatique

Les observations scientifiques à l’échelle mondiale du système climatique de la Terre (y compris les mesures de la température, des précipitations et d’autres paramètres) ont commencé au milieu du XXe siècle. Les techniques d’observation modernes comprennent à la fois des mesures directes au sol et des mesures de télédétection à partir de satellites (voir figure 5).

Figure 5 : Méthodes scientifiques utilisées pour détecter les changements climatiques ; a et b. stations météorologiques sur les toits, c. les instruments attachés aux montgolfières qui montent haut dans les airs et descendent, effectuant des mesures tout au long du vol, d. photographies satellites et mesures d’événements de tempête, e.—i. la collecte de carottes de glace pour l’analyse paléoclimatique des bulles d’air emprisonnées, et j. analyse des cernes des arbres.2

Par exemple, des climats anciens (paléoclimats) peuvent être reconstruits dès des centaines de milliers d’années en étudiant les gaz atmosphériques qui ont été piégés dans les bulles de carottes de glace et en examinant les changements dans le dépôt des sédiments du fond marin. Des climats plus récents peuvent être reconstruits en évaluant les anneaux de croissance des arbres. Ces méthodes de détection fiables et d’autres offrent une vue complète des changements de notre climat au fil du temps. La température de notre planète a connu des cycles prévisibles de réchauffement et de refroidissement tout au long de son histoire. Ces cycles ont été identifiés comme d’une durée de 100 000 ans chacun.

Figure 6. Record de température et de dioxyde de carbone dans le noyau de glace de Vostok au cours des 800 000 dernières années. L’échelle de température est destinée au réchauffement et au refroidissement en Antarctique et est reconstruite à partir de l’analyse d’isotopes stables dans des bulles d’air emprisonnées dans le noyau lorsque cette partie du noyau de glace a gelé.3

L’étude sur les carottes de glace de Vostok montre que ces cycles de réchauffement et de refroidissement planétaires sont fortement corrélés aux niveaux de dioxyde de carbone (CO2) et de méthane (CH4) dans l’atmosphère (figure 6). Notez la relation étroite entre le CO2, le CH4, et la température.  

Regarder vers l'avant

image

Plus loin dans ce chapitre, vous apprendrez à mesurer votre «empreinte carbone». D’un point de vue éthique, il s’agit d’une mesure de la modération de votre utilisation des combustibles fossiles.

On pense que les cycles glaciaires (cycles de refroidissement planétaire) sont déclenchés par des changements dans l’orbite de la Terre autour du soleil, puis amplifiés par les concentrations de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère par l’effet de serre. Cependant, les variations du climat mondial et les augmentations de dioxyde de carbone et de méthane depuis le milieu du XVIIIe siècle ont largement dépassé les extrêmes de ces cycles naturels. Les grandes flèches vertes et rouges dans le quadrant supérieur droit de la figure 6 montrent les niveaux actuels de dioxyde de carbone et de méthane respectivement, qui sont à l’origine du climat extrême que la planète connaît aujourd’hui. Vous pouvez également voir les augmentations actuelles en regardant la figure 4, qui fournit un examen plus approfondi de l’augmentation des gaz à effet de serre au cours des 2000 dernières années.

Le GIEC a commenté ce phénomène en 2013, déclarant : « Le réchauffement du système climatique est sans équivoque, et depuis les années 1950, bon nombre des changements actuels observés sont sans précédent par rapport aux variations au cours des millénaires. L’atmosphère et les océans se sont réchauffés, les quantités de neige et de glace ont diminué, le niveau de la mer a augmenté et les concentrations de gaz à effet de serre ont augmenté. » Il est important de se rappeler que nous ne sommes qu’au début d’une tendance climatique changeante.